Un séisme fait 6 morts et des disparus à Taiwan

Un séisme fait 6 morts et des disparus à Taiwan

Un puissant séisme a secoué Taïwan mardi, faisant au moins six morts et plus de 200 blessés. Les secours s'activent pour retrouver des survivants.

Des immeubles qui penchent, des rez-de-chaussée effondrés: les secouristes travaillaient d'arrache-pied mercredi dans la ville taïwanaise de Hualien pour retrouver des survivants après un séisme qui a fait au moins six morts, 60 disparus et quelque 243 blessés.

Le tremblement de terre de magnitude 6,4 a secoué mardi soir ce port pittoresque de la côte orientale de Taïwan. Hualien est l'une des destinations touristiques les plus courues de l'île.

Sous l'effet du séisme, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes. Cet ensemble appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, penchait dangereusement et c'est là que les secouristes concentraient leurs efforts.

 

Habitants disparus

D'après les pompiers de Hualien, 147 habitants sur les 213 que comptaient le complexe sont portés disparus. Un habitant du voisinage a raconté avoir vu le Yun Tsui tanguer. «J'ai vu le rez-de-chaussée s'enfoncer dans le sol. Puis, il a continué à s'enfoncer et à pencher davantage, et le quatrième étage est devenu le rez-de-chaussée», a expliqué Lu Chih-son, 35 ans, qui a vu une vingtaine de personnes être secourues.

La présidente Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux mercredi. «C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies», a-t-elle dit sur Facebook. Quatre grues mobiles ont été déployées pour tenter de soutenir la structure.

 

Routes éventrées

Cinq autres bâtiments, y compris un hôpital et un hôtel, ont également été endommagés. Les routes étaient éventrées et recouvertes de débris.

 

Précédent séisme

L'épicentre du séisme survenu mardi peu avant minuit (16h50 suisses) était situé à une vingtaine de kilomètres au nord-est de Hualien, selon l'institut géologique américain USGS. Près de cent autres secousses de moindre importance avaient précédé le tremblement de terre dans la même région ces trois derniers jours.

Il y a deux ans exactement, un séisme de magnitude identique avait fait plus de cent morts à Taïnan, dans le sud-ouest de l'île. La plupart des victimes avaient péri quand un complexe résidentiel de 16 étages s'était renversé. Les normes de construction de l'ensemble avaient été remises en cause dans la foulée de la catastrophe. Cinq personnes ont été condamnés à cinq ans de prison dans cette affaire, dont deux architectes et un promoteur immobilier.

Bon nombre d'habitants n'osaient pas rentrer chez eux en raison des répliques. Selon un dernier bilan officiel, six personnes ont péri, 243 personnes ont été blessées, 117 ont été recueillies dans les immeubles endommagés tandis que 830 personnes étaient réfugiées dans des abris. Près de 2000 foyers étaient privés d'électricité et 40'000 habitations privées d'eau. Les étages inférieurs de l'hôtel Marshal ont été aplatis comme des crêpes.

 

 

Source: 20 Minutes